8 choses à voir et à faire au musée d'histoire naturelle de Londres

Le noyau originel du Natural History Museum, fondé en 1754 et transféré dans son bâtiment actuel en 1881, a été constitué par les collections scientifiques de Sir Hans Sloane . Le musée - un palais de style roman - a été conçu par Alfred Waterhouse et est impressionnant de 675 pieds de long avec deux tours de 190 pieds de haut. Son extérieur est recouvert de dalles de terre cuite portant des figures d'animaux en relief. Le principal de ses nombreux artefacts est sa collection originale de plus de 50 000 livres, 10 000 animaux conservés et 334 volumes d’espèces de plantes pressées. La collection s'est depuis élargie pour inclure plus de 80 millions d'articles couvrant la zoologie, la paléontologie, la minéralogie, l'entomologie et la botanique, auxquels s'ajoutent 500 000 personnes supplémentaires chaque année.

Le musée est également un centre de recherche scientifique spécialisé dans la conservation et possède de nombreuses collections de valeur historique, notamment des spécimens recueillis par Charles Darwin . Parmi les autres collections célèbres, citons celles de Joseph Banks, qui a accompagné James Cook à travers le monde, ainsi que trois volumes de dessins zoologiques et 18 volumes d’études d’aquarelle botanique offertes par l’artiste Sydney Parkinson.

Reconnu comme le plus grand et le plus important centre de recherche sur l'histoire naturelle et ses nombreux domaines connexes, le musée d'histoire naturelle de Londres mérite de figurer en bonne place dans l'itinéraire de tous les touristes.

1. mammifères

Le coin nord-ouest du rez-de-chaussée est consacré aux mammifères et comprend une fonte grandeur nature d'une baleine bleue de 90 mètres de long, ainsi que des exemples de mammifères disparus. L'étage inférieur est consacré aux mammifères terrestres, notamment les girafes, les éléphants, les hippopotames et leurs premiers parents, tandis que la galerie supérieure se concentre sur les mammifères vivant dans l'eau.

2. Les galeries de la terre

Les Galeries de la Terre possèdent une vaste et intéressante collection de documents sur la géologie et les minéraux du monde. Des conférences et des projections de films sont régulièrement organisées sur des sujets particuliers. Dans la grande salle, un globe rotatif de six pieds de diamètre rappelle le but du musée: raconter «l'histoire de la Terre».

Les expériences des visiteurs incluent une simulation de tremblement de terre, ainsi qu'une collection de pierres précieuses montrant les pierres dans leur état naturel et après avoir été taillées et polies. Une exposition spéciale illustre l’histoire de «la Grande-Bretagne avant l’homme», tandis que d’autres sections traitent de la géologie régionale de la Grande-Bretagne et de la minéralogie économique du monde. Des spécimens de roches rapportés de la lune par le vaisseau spatial Apollo sont également exposés.

3. Origines

Le premier étage accueille des expositions consacrées à l'origine des espèces et explore la sélection naturelle et les théories de Darwin, tandis que la galerie de minéraux contient environ 130 000 spécimens, représentant environ 75% des minéraux connus dans le monde. Cette galerie contient également une collection de météorites, notamment l’énorme météorite Cranbourne de 3, 5 tonnes d’Australie. La galerie adjacente montre "Our Place in Evolution" et expose les restes de "Lucy", l'australopithèque découvert en Éthiopie en 1974 et qui aurait entre 1, 5 et 5 millions d'années.

4. écologie

Le long couloir traversant le département des mammifères fossilisés mène à une salle consacrée à l'équilibre de la nature et de l'environnement. Des faits intéressants peuvent être découverts sur les pluies acides et l'interaction des écosystèmes forestiers et côtiers.

5. Dinosaures

Iguanodon et Hypsilophodon ne sont que deux des excellents dinosaures exposés au Natural History Museum. On y trouve également plusieurs autres squelettes de tous les coins du monde.

6. Le centre Darwin

Le Darwin Centre, le dernier-né du musée, abrite des millions de spécimens préservés ainsi que de nombreuses possibilités d’éducation. En forme de cocon géant de huit étages, le bâtiment abrite les collections entomologiques et botaniques du musée, ainsi que le célèbre calmar géant Archie. Attenborough Studio est une attraction multimédia qui présente des projections de films historiques et de documentaires provenant des vastes archives cinématographiques du musée.

7. Visites après les heures normales et tard dans la nuit

L'un des moments les plus intéressants pour visiter le musée d'histoire naturelle est après la dispersion des foules à la fin de la journée. Ces visites nocturnes uniques dans le hall central et d'autres galeries comprennent des occasions de profiter des points de restauration et des boissons du musée. Des «soirées pyjama» occasionnelles sont également disponibles et comprennent souvent un somptueux repas de trois plats, de la musique en direct et des films.

Tournée de la collection Spirit dans les coulisses

L’une des meilleures options de visite au Musée d’histoire naturelle porte sur le spectaculaire bâtiment de zoologie du Darwin Centre. Dans les coulisses de la collection Spirit Collection Tour, vous explorerez les quelque 17 000 étagères du bâtiment qui composent le bâtiment, y compris des objets rassemblés par Charles Darwin. Les visites sont adaptées aux enfants de plus de huit ans. Pour ceux qui veulent y aller seuls, des guides de poche sont disponibles avec un contenu adapté aux adultes et aux enfants.

Adresse

  • Cromwell Road, South Kensington, Londres
  • www.nhm.ac.uk

Qu'y a-t-il à proximité?

Les excellents sites touristiques accessibles à pied du très populaire musée d'histoire naturelle ne manquent pas. L'un des plus proches est le superbe Victoria and Albert Museum (alias le V & A). Couvrant près de 13 hectares et contenant 145 galeries d'art réparties sur quelque 5 000 ans, les collections permanentes du V & A comprennent des céramiques et du verre, des textiles et des costumes, de l'argenterie et des bijoux, des ferronneries, des sculptures et des photographies. Le Science Museum est également à proximité, tout comme la plus célèbre salle de concert d'Angleterre, le Royal Albert Hall, construit en 1871 en tant que mémorial du mari de la reine Victoria.

Un peu plus loin (mais pas plus de 25 minutes à pied) se trouve Buckingham Palace, la résidence londonienne de la famille royale, du Parlement et de Hyde Park, qui couvre une superficie de 100 hectares - le plus grand espace ouvert de Londres.