5 meilleurs rivières de rafting en eau vive en Virginie occidentale

Les amateurs de rafting affluent en Virginie de l’Ouest, car les débutants comme les experts peuvent trouver des rapides d’eaux vives offrant la poussée d’adrénaline idéale. Qu'il s'agisse de sorties en bateau flottant sur la Lower New River ou de rapides de classe IV et de classe V sur la rivière Upper Gauley, des coups de cœur palpitants, le rafting en eaux vives est à son meilleur.

La New River est géologiquement l'une des plus anciennes rivières du monde. Les bassins de rétention mélangent de l'eau plus calme et des rapides intenses dans différentes parties de la rivière. La partie supérieure de la rivière se compose de longues mares et de rapides plus légers (jusqu’à la classe III). La partie inférieure de la rivière présente des rapides agressifs dans de nombreuses régions, même les plus avancés des chevrons. Une des raisons pour lesquelles les amateurs de plein air retournent en Virginie-Occidentale à la recherche de solutions en eaux vives est qu’avec la diversité des rivières, il est facile de faire l’aventure à mesure que vos compétences s’améliorent et que votre courage grandit.

Alors que la rivière New attire le plus l'attention des amateurs de rafting en eaux vives en Virginie-Occidentale, la rivière Shenandoah possède des caractéristiques uniques qui séduisent également les amateurs de rafting et ceux qui ne font que tester les eaux.

1. Upper New River

Upper New River est le point de départ si vous n’avez jamais fait du rafting en eau-vive ou si vous êtes une famille et souhaitez initier les enfants en toute sécurité à cette activité. Cette section de la rivière est caractérisée par une eau calme et vous ne rencontrerez que des rapides de classe I et de classe II.

De nombreuses excursions guidées sur l'Upper New River sont des excursions en flotteurs qui vous permettent de profiter du paysage à travers les gorges de la New River sans vous soucier de la nécessité de vous battre pour rester dans le radeau à travers des rapides rapides. Upper New River se trouve dans une large vallée, ce qui signifie une eau moins profonde et plus lente. Cela vous permet d'apprendre et de pratiquer les techniques de rafting, de sorte que vous sachiez quoi faire si vous choisissez d'essayer un voyage plus agressif la prochaine fois.

2. Lower New River

La Lower New River est l’un des tronçons les plus populaires pour le rafting en eau vive, car elle offre un mélange confortable de longues piscines calmes et de rapides de classe IV. Beaucoup de chevrons intermédiaires aiment ce tronçon de rivière parce que vous obtenez le frisson des rapides intenses avec le temps de récupérer.

La Lower New River est plus profonde, avec des rapides créés par de fortes baisses entre de gros rochers. L'intensité des rapides dépend de la saison. Le printemps est le plus aventureux, lorsque la fonte des neiges et la pluie printanière renforcent le volume de la rivière, créant ainsi des vagues monstres. D'avril à la mi-juin, vous découvrirez des voyages intenses qui se terminent par un rapide de classe V de huit milles.

Un voyage le long de la Lower New River vous mènera sous le pont New River Gorge, qui culmine à 876 pieds. La fin de l'automne est une période particulièrement pittoresque. Chaque année au mois d’octobre, des sorties en rafting sont programmées autour de la journée annuelle du pont, qui permet aux sauteurs BASE de sauter du pont au palier inférieur.

3. Gauley supérieur

Il y a une raison pour laquelle le Haut-Gauley est classé parmi les cinq plus grandes rivières au monde. C'est le meilleur rafting en eaux vives extrême. La rivière offre une action non-stop, avec des rapides cohérents de classe IV et de classe V qui vous font descendre à plus de 335 pieds sur une distance de 13 miles. Ce voyage est réservé aux chevrons expérimentés. Bien que l'excitation soit inégalée, il s'agit d'un voyage agressif et épuisant qui exige de la précision et de l'habileté pour résister aux intenses rapides de plus de 60 déplacements. Vous ferez l'expérience du "Big 5" sur cette rivière, qui est une série de rapides rapides, consistants et volumineux de classe V entre de gros rochers à vous couper le souffle.

La poussée d'adrénaline ultime sur le Haut-Gauley a lieu à l'automne, pendant ce qu'on appelle la «saison Gauley». C'est à ce moment que le barrage de Summersville libère de l'eau , créant ainsi les eaux vives les plus intenses de l'année. Si vous y allez fin octobre, prévoyez une combinaison de plongée et des chaussures d'eau. Ce sera l'expérience la plus remplie d'adrénaline de votre vie et probablement la plus froide.

4. Bas Gauley

Le Lower Gauley n’est pas toujours aussi intense que le Upper Gauley, mais il offre une aventure extrême avec des rapides de classe III à classe V. Bien qu'il existe 70 rapides, vous obtenez le meilleur mélange d'adrénaline et de détente sur cette étendue d'eau. Entre les sections de rapides, ce tronçon de 17 km de rivières possède des piscines plus calmes, ce qui vous permet de flotter et de nager pendant une partie du trajet. Le Lower Gauley, bien que considéré comme extrême, convient le mieux aux chevrons intermédiaires, qui veulent bouger les choses, et à ceux qui veulent avoir le temps de tourner la tête et de profiter du paysage.

Les vrais chercheurs d’aventure peuvent combiner le Haut-Gauley et le Bas-Gauley en un seul voyage. La période la plus populaire pour ce voyage est l’automne.

5. rivière Shenandoah

La rivière Shenandoah n’attire pas autant d’attention pour le rafting en eaux vives que la New River, mais cela vaut la peine d’être pris en compte si vous recherchez une nouvelle aventure en eaux vives. C'est près de Harpers Ferry, en Virginie occidentale, où la rivière Shenandoah rencontre la rivière Potomac . Le résultat est une aventure en eau vive de 10 km qui vous mènera à travers les montagnes Blue Ridge et le parc historique national Harpers Ferry .

Le rafting en eaux vives sur la rivière Shenandoah convient aux débutants et aux familles, car vous trouverez des eaux plus calmes avec des rapides de classe I à classe III. Ce voyage a un rythme plus lent et un engagement de temps plus court. Vous pouvez faire ce voyage en trois heures environ.