14 meilleures excursions d'une journée au départ de San Luis Obispo

San Luis Obispo offre de nombreuses possibilités d'excursions amusantes. À une courte distance en voiture de la ville, les visiteurs peuvent explorer un large éventail d'attractions de la côte centrale, notamment le célèbre château de Hearst, le village balnéaire de Morro Bay et la station balnéaire décontractée de Cayucos. La beauté naturelle est également à la porte de San Luis Obispo. La réserve de dunes de Guadalupe-Nipomo, le plus grand écosystème de dunes côtières du monde, se situe à moins de 30 km de la ville. Le lac Nacimiento et le parc national de Montaña de Oro sont facilement accessibles en voiture. Vous y trouverez des sentiers de randonnée et des balades à cheval ainsi que des fleurs sauvages printanières colorées.

1. Château de Hearst

Commandant le paysage depuis une colline surplombant l'océan Pacifique, ce monument célèbre est l'unique château de la Californie. Hearst Castle est un chef-d'œuvre architectural créé par l'architecte Julia Morgan pour le baron du journal William Randolph Hearst. Morgan était la première femme diplômée de la Berkeley School of Engineering et était la seule architecte à tenter le plan trop ambitieux de Hearst. Hearst avait proposé ses idées à plusieurs autres architectes, mais ils avaient tous déclaré que cela ne pouvait être fait. En dépit des défis et des 30 années de construction (de 1919 à 1947), Julia Morgan a réussi à construire un magnifique manoir de style méditerranéen dans un cadre magnifique.

Le bâtiment principal de 115 chambres, connu sous le nom de Casa Grande, ressemble à une cathédrale espagnole du XVIe siècle. La conception des clochers a été inspirée par une église de Ronda, en Andalousie, en Espagne. Parmi les autres gargouilles et sculptures, la façade présente une Vierge de San Vicente, une autre ville d'Espagne. L'intérieur est un exemple du style gothique élevé avec de nombreux éléments décoratifs européens, tels qu'un plafond peint du XVe siècle et une porte grillagée du couvent médiéval, une mosaïque de sol romain antique et une tapisserie flamande du XVIe siècle de Rubens. Tout était fait pour éblouir les invités de la haute société et d'Hollywood invités par Hearst au château. Par exemple, les invités peuvent consulter un manuscrit enlumulaire grégorien ou admirer une statue de la déesse Sekhmet, vieille de 3 000 ans, un précieux artefact égyptien.

L'espace extérieur a également été créé pour le divertissement. Dans son vaste domaine, le château de Hearst comprend 127 hectares de jardins luxuriants remplis de palmiers, de fleurs rares, d'arbres fruitiers, de bassins décoratifs, de fontaines et de sculptures. Vous pourrez faire une partie de tennis ou aller nager dans la piscine extérieure de style classique Neptune. Une autre option était de faire un plongeon dans la merveilleuse piscine intérieure romaine, décorée de manière exquise avec un million de carreaux de mosaïque en verre de Murano. Des cottages de style mauresque garnis de bougainvilliers ont fourni un hébergement pour les invités à la maison. Aujourd'hui, le site appartient à l'État de Californie et les touristes ne peuvent s'y rendre que lors d'une visite guidée. Les visiteurs choisissent parmi une variété de visites de 45 minutes qui se concentrent sur des endroits spécifiques de la propriété, telles que les grandes salles, les suites à l'étage ou les jardins. En haute saison, il est préférable de réserver vos billets à l'avance, car les circuits populaires tels que le Garden Tour ont tendance à se vendre. Hearst Castle est une excursion d'une journée facile au départ de San Luis Obispo, à environ 45 km, à 50 minutes en voiture ou à une heure et 45 minutes en bus avec un transfert à la baie de Morro. Le bus RTA en provenance de San Luis Obispo part du centre du gouvernement du vieux comté, au 976, rue Osos; Des abonnements pour un ou plusieurs jours d'autobus sont disponibles à la billetterie du RTA à l'intérieur du bâtiment du Centre gouvernemental.

2. Morro Bay

Autrefois petit village de pêcheurs, Morro Bay est désormais une destination de loisirs qui ravit les visiteurs avec son ambiance balnéaire relaxante et ses paysages époustouflants. La ville surplombe le rocher distinctif de Morro, site naturel emblématique et sanctuaire d'oiseaux protégé. Les eaux calmes de la baie de Morro en font un lieu de prédilection pour les sports nautiques, notamment le kayak et la voile. La région est également idéale pour la pêche, le cyclisme, les promenades dans la nature et l'observation de la faune. Des excursions organisées en bateau permettent aux visiteurs de voir d’étonnants animaux marins, notamment des oiseaux de mer, des lions de mer et des loutres de mer. Pour un délicieux repas, les touristes peuvent choisir parmi plusieurs restaurants le long du port qui offrent des vues sensationnelles.

3. Arroyo Grande

Situé à seulement 24 km au sud de San Luis Obispo, ce village historique est connu pour son charme de petite ville à l’ancienne, ainsi que pour sa sélection de boutiques d’antiquités et de boutiques vintage. Arroyo Grande a un marché de producteurs animé le samedi et un festival de la fraise le week-end du Memorial Day. Les visiteurs aiment flâner dans la ville et faire des randonnées à pied ou à vélo sur les sentiers à proximité. Pour une excursion à la campagne dans l'après-midi, prenez un pique-nique à Arroyo Grande, puis passez l'après-midi au lac Lopez, situé à 16 km. Ce lac pittoresque est un endroit charmant pour la pêche, la navigation de plaisance et la planche à voile.

4. Cayucos

Cayucos se trouve à 29 km de San Luis Obispo sur le chemin du château de Hearst (à 40 km). Cette petite ville balnéaire décontractée possède un charmant centre-ville historique rempli de boutiques de surf; hôtels; et des restaurants proposant une cuisine mexicaine, de la chaudrée de palourdes et d'autres spécialités locales. Cayucos est prisé pour son long et large rivage. Les surfeurs, les nageurs et les amateurs de soleil apprécient la plage de Cayucos State Beach pour ses bonnes vagues et son sable fin et blanc. La plage dispose également d'un quai de pêche et de tables de pique-nique.

5. Cambria

Cette jolie ville balnéaire est un endroit agréable pour s’arrêter sur le trajet en voiture de San Luis Obispo au château de Hearst (16 km) pour déjeuner ou dîner entre deux visites. C'est aussi un bon endroit pour passer la nuit. La ville compte de nombreuses boutiques, galeries d'art, restaurants et cafés. Les touristes apprécieront de se promener tranquillement dans la ville pour parcourir les magasins, et les amoureux de la nature apprécieront la plage immaculée de Moonstone, située à Cambria, pour se promener le long du littoral.

6. Nipomo

Environ 25 miles au sud de San Luis Obispo, la communauté historique de Nipomo a une vieille ville pittoresque avec plusieurs monuments importants. Soyez sûr de voir le Dana Adobe, un monument historique enregistré qui a été construit en 1839 à partir du sol argileux distinctif de la région. Jocko's Steak House est un autre monument célèbre. L'une des photographies les plus connues de tous les temps, l'image emblématique d'une "mère migrante" de Dorothea Lange a été capturée ici pendant la Grande Dépression. La ville possède un important patrimoine agricole et l’agriculture reste le moteur de l’économie locale. Des vergers d'agrumes, des plants d'avocats et des champs de fraises et de légumes entourent la ville. Nipomo a également trois terrains de golf importants et est surnommé "Little Pebble Beach".

7. Réserve de dunes de Guadalupe-Nipomo

En voiture, parcourez environ 30 miles de San Luis Obispo pour découvrir cet incroyable site naturel. Le plus grand écosystème de dunes côtières du monde, la réserve de dunes de Guadalupe-Nipomo, s'étend sur 15 000 acres de côtes et comprend de magnifiques formations de dunes de sable. Les visiteurs peuvent parcourir la réserve pour admirer des monticules de sable balayés par le vent, recouverts de plantes rares et menacées et de fleurs colorées de saison. Les dunes abritent également des oiseaux, des papillons, des lézards et d’autres animaux sauvages. Les visiteurs apprécieront le pélican brun de Californie ainsi que des espèces d'oiseaux protégés tels que le pluvier des neiges occidental.

8. Paso Robles

Cette ville de campagne rustique et chic est nichée dans les collines couvertes de vignes à environ 50 km de San Luis Obispo. La ville a un rythme lent et une ambiance ancienne pittoresque, avec de jolies rues bordées d'arbres et de nombreux restaurants proposant des repas en plein air.

9. Mission San Miguel Arcángel

En 35 minutes de route depuis San Luis Obispo, vous rejoindrez San Miguel, une ville rurale entourée d’un paysage bucolique de vergers d’amandiers et de ranchs. L'attraction touristique principale est la mission San Miguel Arcángel. Fondé il y a plus de 200 ans, ce monument historique national possède un impressionnant portique à arcades, de superbes peintures murales à l'intérieur de l'église et un étang pittoresque de carpes koï. Adresse: 775 Mission Street, San Miguel, Californie

10. Lac Nacimiento

Le lac Nacimiento se trouve à 39 miles (environ 45 minutes en voiture) de San Luis Obispo. Apprécié pour son climat chaud et ensoleillé, le lac est une destination de choix pour le ski nautique, la navigation de plaisance, le kayak, le paddle-board et la natation. Les 165 km de rivage du lac Nacimiento invitent les visiteurs à se détendre et à bronzer. Dans les forêts de pins et les chênaies qui entourent le lac, il y a plus de 100 miles de sentiers pour la randonnée et les promenades dans la nature.

11. Solvang

Cela vaut la peine de prendre l’heure de route de San Luis Obispo (66 miles) ou de s’arrêter sur le chemin de Santa Barbara (34 miles) pour visiter Solvang, le «petit Danemark» de la côte centrale de la Californie. Nichée dans la vallée de Santa Ynez, cette destination enchanteresse ressemble à un village danois doté d'un moulin à vent et d'authentiques boulangeries danoises . Solvang est bien conçu pour les visiteurs avec plus de 150 boutiques uniques, de nombreux hôtels et d’excellents restaurants servant une cuisine internationale. Les attractions touristiques incluent les galeries d'art, le musée Hans Christian Andersen, le musée Elverhøj d'histoire et d'art américano-danois et l'historique Mission Old Santa Inés . Solvang a également un festival de théâtre estival avec des représentations de comédies musicales de Broadway et des spectacles primés par le prix Pulitzer de juin à septembre.

12. Lac Cachuma

Situé à seulement 37 km de Santa Barbara, le lac Cachuma est un site naturel serein entouré des montagnes de Santa Ynez et de San Rafael. Avec son ciel ensoleillé et son temps doux toute l'année, le lac est une destination de choix pour la pêche à la truite. La région compte de nombreux sentiers de randonnée et des promenades dans la nature. Le sentier Sweetwater est un sentier particulièrement pittoresque au lac Cachuma, une randonnée aller-retour modérée de cinq milles. La baignade et la navigation de plaisance ne sont pas autorisées car le lac est utilisé comme source d'eau potable.

13. Los Olivos

Los Olivos est un joyau d'une ville située dans le cadre bucolique de la vallée de Santa Ynez. Datant de 1861, cette charmante petite ville est aujourd'hui une destination prisée pour un week-end ou une journée. La proximité de San Luis Obispo, à 90 km et de Santa Barbara, à 56 km, fait de Los Olivos une escapade facile à la campagne. Le long des charmantes vieilles rues de la ville historique, les visiteurs trouveront de nombreuses boutiques d'artisanat, des magasins de décoration d'intérieur haut de gamme, des galeries d'art et des restaurants. Le Corner Coffee House est un lieu de rendez-vous des habitants qui a un aspect rustique. Les olives sont cultivées dans la région et certains établissements vendent des huiles d'olive produites localement.

14. Parc d'État de Montaña de Oro

Pour une escapade dans un site naturel préservé, rendez-vous à 45 minutes en voiture de San Luis Obispo au parc d'État de Montaña de Oro, l'un des plus grands parcs de l'État de Californie. Les sentiers de randonnée et d'équitation du parc traversent les plages et les champs fleuris de fleurs des champs au printemps. Pour une aventure en plein air stimulante, les randonneurs peuvent grimper jusqu'au sommet de 1 347 pieds de Montaña de Oro. Les panoramas à couper le souffle depuis le sommet récompensent les randonneurs pour leurs efforts.